LA CONCIENCIACIÓN JURÍDICA DE LOS EMPLEADOS ES IMPRESCINDIBLE

Por iniciativa del abogado australiano Paul Brennan, hace unos años se declaró el 13 de febrero como el Día de la Concienciación Jurídica de los Empleados. El reputado abogado australiano quería animar a las empresas a iniciar un diálogo con sus empleados sobre las políticas del lugar de trabajo de forma positiva y pacífica. El objetivo del Día de la Concienciación Jurídica de los Empleados es doble: destacar la importancia de conocer las bases legales en el lugar de trabajo para los empleados y las PYMEs, y reducir el riesgo asociado a los asuntos legales. Según él, todos los empleados deberían conocer el código ético de la empresa, y además cada uno debería tener su propia copia. El código debe exponer de forma clara y comprensible los derechos y obligaciones de los empleados, el sistema de remuneración y las posibles sanciones en caso de incumplimiento de las normas; también debe contener una declaración de conflicto de intereses y un acuerdo de confidencialidad.

¿Por qué es importante que un trabajador conozca la información básica sobre su trabajo y su bienestar? Si el trabajador conoce sus derechos y obligaciones con más detalle, también le resultará más fácil proteger su salud, seguridad y bienestar en el trabajo. Por supuesto, esto no significa que el empresario no sea entonces responsable de un entorno de trabajo justo y saludable y que no tenga que asegurarse de que sus empleados tengan acceso a información importante sobre salud y seguridad. Al educar a los empleados sobre el código ético, el empresario les ayuda a responsabilizarse de sus acciones, a ser más conscientes de sus derechos y obligaciones legales y a poder participar más activamente en la mejora de las condiciones de trabajo, ya que pueden expresar más fácil y eficazmente sus preocupaciones en materia de salud, seguridad y bienestar en el trabajo.

Sería aconsejable que la empresa realizara un breve curso sobre el código de ética y las políticas del lugar de trabajo para todos los nuevos empleados, y también sería una buena idea dedicar unas horas una vez al año para refrescar los conocimientos de los empleados, al tiempo que se ponen de manifiesto las posibles infracciones o problemas que perciben y, junto con la dirección de la empresa, encontrar la mejor solución para eliminar los problemas y contribuir así a mejorar las condiciones de trabajo.

En el curso para todos los nuevos empleados, los empresarios deben garantizar la introducción al trabajo y a la política de la empresa. El empleado también debe saber quién es su responsable de recursos humanos, en la medida en que la empresa disponga de uno; sin embargo, si la empresa no dispone de un departamento de recursos humanos, el empleado debe saber quién es la persona con la que está en contacto en relación con cualquier procedimiento de la política de la empresa. Como ya se ha mencionado, en el momento de la contratación, el empleador debe proporcionar al empleado un código ético o una guía, que debe describir detalladamente las siguientes directrices: salud y seguridad, ausencia del trabajo, derecho a las vacaciones y a la privacidad, uso del teléfono móvil y del correo electrónico, procedimientos disciplinarios, información que el empleado debe presentar a la empresa, política de la oficina, política de igualdad de oportunidades, remuneración y procedimientos de reclamación. Los empleados también deben poder ponerse en contacto con sus RRHH o con su supervisor si tienen alguna pregunta relacionada con el trabajo.

En una declaración exclusiva para WELLy, el Sr. Brennan habló de dónde surgió su idea del Día de la Concienciación Jurídica de los Empleados y de cómo se está aplicando su idea en todo el mundo:

“Mi experiencia en la práctica privada y como asesor jurídico general es que las políticas y los procedimientos son extremadamente importantes, pero a menudo son insoportablemente largos e increíblemente aburridos. Hay una cierta satisfacción en redactar un documento de política meditado y mantenerlo al día. Pero si los empleados no lo leen hasta que surge un problema, es posible que no sean conscientes de las trampas legales evitables que pueden causar pérdidas significativas a su empleador antes de que sea demasiado tarde.

En 2007, aproximadamente, fundé el Día de la Concienciación Jurídica de los Empleados. Desde entonces, he realizado presentaciones legales, he escrito artículos como Diez cosas legales que sus empleados deben saber (https://bit.ly/3qi4bIw) y he ideado el cuestionario de 3 minutos “¿Sabe usted de leyes?” (https://bit.ly/2ZfnO81) para promover las ventajas de mantener a los empleados con conocimientos legales.

Una empresa estadounidense propuso tres consejos para que el día fuera un éxito, incluyendo una noche de trivialidades (https://bit.ly/3rN5bEO). Sin embargo, acepto que podría ser una noche larga para los empleados a menos que los premios fueran excepcionalmente caros.

En la última década, los documentos normativos parecen haber aumentado sustancialmente su longitud, sin dejar de ser poco atractivos para cualquier empleado normal.  Mientras que el interés por el Día de la Conciencia Legal de los Empleados parece haber aumentado, o así lo sugiere el #EmployeeLegalAwarenessDay (https://bit.ly/2ZbkRVY) en Twitter.

Desafío a todos los que redactan documentos de Políticas y Procedimientos a que mantengan la longitud al nivel de 2021 o incluso consideren la posibilidad de establecer un objetivo de reducción de diez años.”

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